ОСНОВНОЕ МЕНЮ

НАЧАЛЬНАЯ ШКОЛА

РУССКИЙ ЯЗЫК

ЛИТЕРАТУРА

 

АНГЛИЙСКИЙ ЯЗЫК

ИСТОРИЯ

БИОЛОГИЯ

ГЕОГРАФИЯ

МАТЕМАТИКА

ИНФОРМАТИКА

НИКОЛА ТЕСЛА

 

Сегодня его имя носит компания, в прямом смысле создающая грядущее: электромобили «Тесла» еще недавно считались фантастикой, а теперь уверенно завоевывают мир.

В честь него названа единица измерения магнитного поля и один из астероидов между Марсом и Юпитером.

В аэропорту им. Николы Теслы ежедневно приземляются десятки самолетов, прибывших в столицу Сербии – город Белград.

Кто же он – Никола Тесла, ученый, которого называли «человеком из будущего»?


Глава первая. О жуках, лягушках и первых изобретениях



Жизненный путь великого изобретателя начался грозовой ночью. Десятого июля 1856 года, ровно в полночь, когда небо над горами вспыхивало от молний, в семье сербского православного священника Милутина Теслы родился четвертый ребенок – сын Никола. Мальчик, которого много лет спустя назовут «повелителем молний».

Деревня Смилян, где жили Теслы, стоит среди невысоких, покрытых лесом гор. Сегодня это территория государства Хорватия. А в те времена это были земли Австрийской империи – многонационального государства, в котором проживало больше 40 миллионов человек. По размерам это была вторая держава в Европе. В ее состав, кстати, входила даже часть нынешней Украины.

До пяти лет Никола рос обычным мальчиком, мечтательным и озорным. Как все его сверстники, он восхищался героем сербских легенд Королевичем Марко, который ездил на говорящем коне и могучим мечом защищал свой народ. Однажды Тесла тоже вырезал себе меч, как у Королевича, и стал сражаться с «врагами» – колосьями пшеницы на поле. Правда, закончилось это не славным пиршеством, как в сказках, а взбучкой от родителей.

Но когда Николе было пять, в их семью пришла беда. Дом Теслы стоял на отшибе, под лесом, в котором водились волки. И в одну морозную зимнюю ночь хищники напали на лошадь, на которой скакал домой старший брат Николы, восемнадцатилетний Дане. Лошадь взвилась на дыбы, сбросив всадника. От полученных ран Дане, любимец родителей, умер.

На Николу это произвело ужасное впечатление. Много дней после этого он плакал, а по ночам не мог спать – его мучали кошмары. Даже долгие годы спустя, став взрослым, он до мельчайших подробностей помнил эту жуткую картину.

А кроме того, это событие могло навеки изменить его судьбу. Родители смотрели на Дане как на продолжателя дела отца – было принято, чтобы сын священника тоже становился священником. Теперь же старшего сына не стало. Остальные трое детей в семье были девочки. Поэтому к службе в церкви начали готовить Николу.

Но Никола не хотел быть священником. Он стремился совсем к другому. Например, он мечтал научиться летать. В сильный ветер взбирался на гору и спрыгивал, надеясь, что потоки воздуха подхватят и понесут его. «Парашютировался» с крыши дома, раскрыв над собой отцовский зонтик. Или построил «мотор на жуковой тяге»: связал две хворостинки крест-накрест и на их концах закрепил четырех майских жуков, которыми кишели окрестности. Крестовину надел на штырь – и упряжка трудолюбивых жуков стала вращать и этот пропеллер, и прикрепленный к нему большой диск. Жесткие надкрылья трещали, жуки размеренно гудели – а мальчик, живущий в мире, где еще не было ни самолетов, ни вертолетов, мечтал о том, как однажды взлетит…

Были у него и другие изобретения – бесхитростные выдумки застенчивого сельского мальчугана, который больше времени проводил наедине с природой, чем со своими сверстниками. Однажды соседскому пареньку привезли настоящее сокровище – удочку и рыболовный крючок! Вся окрестная детвора тут же побежала ловить лягушек. Все, кроме Николы. Его с собой не позвали, и это его сильно расстроило. Что ж! Он нашел кусок проволоки, ухитрился его согнуть и расплющить с помощью двух камней. Заострил, длинной веревкой привязал к палке – и отправился на собственную «охоту». Вернулся к вечеру с богатым уловом, в отличие от приятелей, не поймавших настоящей снастью ни одной пучеглазой лягушки.

Сам он считал, что страсть к изобретательству унаследовал от матери. Джука Тесла была родом из семьи, где все любили мастерить и придумывать полезные штуки для дома или фермы. И ее отец, и дед славились своими изобретениями. Мастерица Джука создавала новые инструменты для домашних работ, придумывала удивительные узоры и ткала из ниток, которые сделала сама. «Она без устали трудилась с рассвета до поздней ночи, и большая часть одежды и обстановки в доме сделаны ее руками. Когда ей было за шестьдесят, ее пальцы двигались достаточно проворно, чтобы в мгновение ока завязать три узелка», – восхищался матерью Никола.

Кроме того, Теслу отличала особая любовь к чтению. Отец считал, что мальчику вредно много времени проводить за книгами. Поэтому он запрещал сыну входить в свою огромную библиотеку и прятал от него свечи, чтобы тот не мог читать тайком. Впрочем, Никола научился обходить отцовские запреты. Он раздобыл свечного сала, растопил его и, вставив фитиль, залил в оловянные формы. Когда сало застыло, у мальчика получились отличные самодельные свечи. При их свете он, плотно закрыв двери и окна, читал ночами напролет, иногда засиживаясь до самого рассвета.

Когда Николе исполнилось шесть, семья переехала в город Госпич. Выросший в маленькой деревушке, среди гор и лесов, в окружении домашней живности мальчик чувствовал себя не в своей тарелке. Он даже на улицу выходить стеснялся. Что уж говорить о церкви, где теперь служил отец! Там по воскресеньям собиралось не пару десятков крестьян, как в Смиляне, а целая толпа нарядного народа. Никола до старости запомнил ужасный конфуз, который однажды произошел с ним на воскресной службе. В церковь пришла расфуфыренная дама в пышном платье. И когда она величаво шествовала к выходу, мальчик случайно наступил на длинный шлейф, что волочился за ней по полу. Шлейф с треском оторвался, к ужасу всех присутствующих и, конечно, Николы. Отец так рассердился на него, что дал пощечину, чего в их семье не случалось ни до, ни после.

Впрочем, вскоре мальчику представился случай доказать горожанам, что он вовсе не безмозглый недотепа.

В городе организовали пожарную команду. Набрали добровольцев, которых учили бороться с огнем и маршировать на городских парадах. И в один из летних дней горожан пригласили полюбоваться умениями пожарных.

На берег речки выкатили новехонькую пожарную машину. Она была выкрашена в красные и черные цвета, а ее насос должны были качать шестнадцать человек сразу! Шланг насоса забросили в реку, шестнадцать пожарных в новой униформе и сверкающих касках взялись за ручки и… ничего не произошло. Как ни старались пожарные, из шланга не вырвалось ни капли воды. Разочарованная публика зашумела, все бросились осматривать машину… И только Никола догадался проверить шланг. Сняв ботинки и подкатав короткие штанишки, он зашел в воду и обнаружил место, где рукав перекрутился, закрыв ход воде. Наблюдательный мальчик расправил шланг, и… вода хлынула, обдавая брызгами подошедшую слишком близко толпу! Однако на этот раз Николу никто не ругал. Наоборот, он стал героем дня. Но гораздо важнее для него было фантастическое чувство того, что он сумел заставить работать сложный механизм, перед которым спасовали взрослые.

В Госпиче Тесла пошел в школу. Оказалось, что, как многие талантливые люди, он был левшой. Его приучили писать правой, но черчение и рисование навсегда остались ему ненавистны. Даже став взрослым, он предпочитал хранить свои изобретения в голове, а не в чертежах на бумаге.

Любимыми же предметами стали математика и физика.

Кстати, еще в детстве знания физики несколько раз спасали ему жизнь. Например, они с друзьями любили купаться в пруду у водяной мельницы. Обычно там было мелко и вода не двигалась. Однако как раз в тот день, когда Никола пришел поплескаться один, мельник открыл запруду. Вода подхватила мальчика и понесла на острые камни. Он успел уцепиться за бревна плотины. Но чувствовал, что долго так не продержится – напор воды снесет его. И вдруг сообразил: давление воды станет меньше, если будет действовать на меньшую площадь! (Этот закон гидравлики легко поверить: если подставить нож под струю воды плоской стороной, его будет вырывать из рук; если же развернуть его вверх лезвием, давление воды станет почти неощутимым.) Никола повернулся к потоку боком – и почувствовал, что так сумеет удержаться. «Как по волшебству, давление уменьшилось, и я обнаружил, что в таком положении сравнительно легко могу сопротивляться силе потока», – писал он в воспоминаниях. С большим трудом, прижимаясь к плотине и перебирая по бревнам руками, мальчик постепенно сумел добраться до берега.

В госпичской школе был целый кабинет с моделями разных механизмов. Там Никола впервые увидел макет водяной турбины. Вода, падая на ее лопасти, заставляет турбину крутиться. Энергия, которая получается при этом, может приводить в действие различные механизмы. Тесла был в восторге и сам сконструировал несколько турбин. Вспоминая водопады в родных горах вокруг Смилян, он мечтал использовать их силу. А еще лучше, думал мальчик, было бы построить турбину на Ниагарском водопаде в Америке!..

И никто, кроме него самого, в то время не мог даже вообразить, что пройдет тридцать лет – и Тесла воплотит эту мечту в жизнь.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Где в ночь с 9 на 10 июля 1856 года родился будущий изобретатель Никола Тесла? Найдите на карте современную Австрию и Хорватию.

2. Кем, по мнению родителей, должен был стать Никола, когда вырастет? Почему они выбрали для него такой путь? Хотел ли этого сам мальчик?

3. Какие школьные уроки были любимыми для Теслы? Почему?


Глава вторая. Об упрямстве, учебе и электричестве



В десять лет Никола Тесла поступил в реальное училище – среднюю школу, где особое внимание уделялось «техническим наукам». И здесь преподаватели тоже восхищались способностями мальчика в математике и физике. Давали себя знать уроки отца, который с детства приучал Николу упражняться в устных вычислениях и мысленных операциях. Он заставлял сына запоминать длинные сложные предложения и в уме улучшать их конструкцию, быстро считать и, как писал сам Тесла, даже «угадывать мысли». Так что теперь, в училище, Никола блистал: когда он производил в уме сложные математические действия, он «видел» их так ясно, словно они были записаны на доске или в тетради.

Здесь же у него впервые родилась идея «вечного двигателя». По его мысли, если взять закрепленный на двух подшипниках цилиндр, разделить его пополам герметичной перегородкой и из одного отделения откачать весь воздух, то цилиндр начнет вращаться. Тесла даже построил деревянную модель своего «перпетуум мобиле», и она заработала! Правда, проработала недолго. Лишь много позже юный изобретатель осознал, что вращался механизм не из-за ваккума, а из-за того, что его толкал воздух, струей вырывающийся из неплотно законопаченного цилиндра.

В четырнадцать лет он перешел в старшие классы реального училища. Для этого ему пришлось покинуть родных, отправиться в Карлштадт (сейчас этот город называется Карловац) и жить у своей чудаковатой тетушки. А после окончания училища над Теслой «черной тучей» (как писал он сам) нависла необходимость выбирать свой дальнейший жизненный путь. Точнее – следовать тем путем, который за него выбрали родители: становиться священником. Но вся его натура противилась этому. Он хотел создавать невиданные механизмы, придумывать новые способы получения энергии, изучать тайны природы и заставлять их служить человеку!

Неизвестно, чем закончилось бы его противостояние с родителями. Но, как говорится, не было бы счастья, да несчастье помогло. Когда он с тяжелой душой собирался возвращаться в Госпич, отец вдруг прислал письмо: он велел сыну не ехать домой, а отправляться поохотиться. Никола сразу заподозрил неладное, ведь его отец охоту никогда не одобрял.

И действительно, письмо оказалось уловкой. Родители просто не хотели, чтобы сын приезжал в Госпич – в тех краях началась эпидемия холеры. Конечно, Тесла тут же бросился к родным – и тоже свалился с тяжелой болезнью.

Несколько месяцев его жизнь висела на волоске. Усилия врачей оставались тщетными. И вот однажды, во время особенно сильного приступа, когда Никола был на краю смерти, отец пообещал: если сын выживет, ему позволят заниматься тем, чем решит сам. Более того – его отдадут в лучшее в мире техническое учебное заведение.

Обещание отца подействовало волшебным образом – вскоре Никола выздоровел.

И Милутин Тесла сдержал свое слово. Никола стал студентом Высшей технической школы, которая располагалась в австрийском городе Граце (сейчас это второй по размеру город Австрии). К тому времени он знал несколько иностранных языков и обладал обширными познаниями в физике. И теперь он мог приобретать новые знания под руководством отличных профессоров.

Тесла с головой ушел в учебу. По его воспоминаниям, в течение всего первого курса он регулярно начинал работу в три часа ночи и трудился до одиннадцати вечера, не давая себе отдыха ни по воскресеньям, ни по праздникам. При таком темпе занятий он сумел побить все рекорды и сдать вместо положенных четырех-пяти экзаменов девять!

Однако когда он, гордый своими успехами, приехал домой на каникулы, то не дождался родительских похвал. Наоборот, к разочарованию Теслы, отец сжег все его студенческие грамоты и награды! Это было горько и необъяснимо.

Лишь несколько лет спустя, уже после смерти отца, Никола узнал о причинах этого поступка. Оказывается, преподаватели написали Милутину, что такая упорная работа без отдыха может повредить здоровью его сына. Руководитель технического факультета признавал: «Ваш сын – звезда первой величины», – однако советовал «притормозить» его, чтобы юноша не надорвался. Так что Милутином двигала забота о Николе.

В жизни Теслы будут и другие люди, которые станут настаивать на том, чтобы он поберег себя, меньше работал в ущерб своему здоровью и больше отдыхал. Но остановить его в безустанном познании мира и стремлении к новым горизонтам было невозможно. Худой, двухметрового роста синеглазый брюнет – таким он останется до самой старости, и будет хвастать, что костюмы на него шьют по той же мерке, что и в молодости.

На втором курсе, уже завоевав авторитет у преподавателей, Тесла погрузился в исследования электричества. Еще в реальном училище он увлекался экспериментами с лейденской банкой – простейшим устройством, позволяющим накапливать электрический заряд. А тут в Высшую техническую школу привезли из Парижа динамо-машину Грамма. На то время это была новейшая техника! Между неподвижно закрепленными электромагнитами вращалась сложной формы катушка медной проволоки. Под действием магнитного поля в катушке возникал переменный ток. Поскольку большинство механизмов того времени использовали постоянный ток, к катушкам был присоединено специальное устройство – коллектор. Он «выпрямлял» ток – превращал из переменного в постоянный.

Наблюдать действие электричества можно повсеместно. Например, еще в раннем детстве Тесла был очарован яркими голубоватыми искрами, которые «сыпались» с его любимого кота Мачека, если в темноте погладить его по густой шерсти. Мы слышим потрескивание, стаскивая через голову синтетический свитер. Видим, как встают дыбом и «прилипают» к пластмассовой расческе наэлектризованные волосы. Слабый, но вполне ощутимый электрический разряд проскакивает иногда между нашими пальцами и металлической ручкой двери. Тогда мы говорим, что ручка ударила нас током, хоть это и не совсем верно – мы ее «ударили» так же.

Электрический ток представляет собой поток заряженных частиц. Кстати, когда-то его так и называли – «электрической жидкостью» (а также «электрическим огнем», но это больше касалось как раз отдельных разрядов – например, «искр» на кошачьей шерсти).

В проводах ток может течь все время в одном направлении – тогда его называют постоянным. Либо он может быть переменным – это когда заряженные частицы, словно косяк рыбок, плывут то в одном направлении, то, через равные промежутки времени, в противоположном. Промежутки эти крошечные, в десятые доли секунды. Частота, с которой частицы меняют направление, измеряется в герцах (Гц). Ток в наших розетках имеет частоту 50 герц (то есть за одну секунду его направление меняется сто раз: пятьдесят – в одну сторону, пятьдесят – в другую). В США и Канаде принята частота 60 Гц.

В 1831 году английский физик Майкл Фарадей открыл, что в проволоке (или другом проводнике) ток можно вызвать, если между ее витками двигать магнит. Этот же ученый построил первый генератор постоянного тока. В нем медный диск вращался рядом с магнитом, а возникающий при этом ток «снимался» подключенным к измерительным приборам проводом. Таким образом, Фарадей сумел превратить механическую энергию в электрическую.

Как и все динамо-машины, машина Грамма вырабатывала ток, то есть служила генератором. Но она также могла выполнять роль двигателя, то есть использовать электричество для выполнения механической работы.

Профессор с гордостью демонстрировал машину студентам. Однако когда она работала в режиме двигателя или ток достигал значительной величины, машина начинала сильно искрить. Это приводило к потерям энергии и могло повредить механизм. Искры возникали между пластинками (так называемыми щетками), «снимающими» ток с вращающегося коллектора, в котором переменный ток превращался в постоянный. И Тесла предложил усовершенствовать механизм: убрать коллектор и использовать сразу переменный ток.

Профессор, хоть и ценил талантливого студента, на этот раз высмеял его перед всей аудиторией. И не просто высмеял – заявил, что предложение Николы никогда не может быть воплощено в жизнь.

Но Теслу не так легко было сбить с толку. Он был уверен в своей идее и продолжил работу. Благодаря своему исключительному воображению в своих исследованиях он мог обходиться даже без лаборатории. Представляя себе любой механизм, он в мельчайших подробностях видел каждую его деталь и мог мысленно следить за его работой, поправляя и улучшая. И уже через несколько лет его эксперименты, как мысленные, так и практические, дали результат.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Кто научил Николу производить сложные расчеты в уме? Почему родители Теслы не обрадовались его успехам в учебе?

2. Какую машину задумал усовершенствовать Тесла на втором курсе училища?

3. Играя с каким животным, Никола впервые познакомился с электричеством? Какие проявления электричества можно наблюдать в природе? Попробуйте расчесать длинные волосы, стоя в темноте перед зеркалом. Увидели ли вы искры?


Глава третья. О телефонах, внезапных озарениях и дороге за океан



После окончания Высшей технической школы Тесла поступил на философский факультет Пражского университета. Однако уже через год его пришлось покинуть. В Госпиче умер отец Николы, и юноша понял, что матери будет нелегко собирать деньги на его учебу. Поэтому он решил найти работу и уехал в Будапешт. Там как раз начинали внедрять заморскую новинку – телефон.

Здесь его ждали трудности. Фирма, собиравшаяся устанавливать телефонные аппараты, еще не заработала, так что для начала Тесле пришлось потрудиться даже чертежником (а ведь именно этот предмет он так ненавидел в школе!). Потом его подкосила непонятная болезнь: у него развилась такая чувствительность, что он, например, слышал тиканье часов, находившися за три комнаты от него. Машины и поезда, проезжающие в нескольких километрах, заставляли землю под ним дрожать. А солнечный свет буквально оглушал его.

Врачи разводили руками: они не только не могли вылечить Теслу, но даже не понимали, что с ним. И только его друг, Антал Сигети, атлет и энтузиаст физических упражнений, заставлял Николу заниматься гимнастикой и чуть ли не силой вытаскивал на прогулки.

Во время одной из таких прогулок и случилось событие, которое навсегда врезалось в память Теслы и фактически изменило облик известного нам мира. Летним вечером они с Сигети прогуливались в парке, и Никола, который помнил наизусть множество стихов, читал отрывок из трагедии Гёте. В строках этих гениальный ученый Фауст сокрушается о том, что человеку не дано летать:

Смотри: закат свою печать

Накладывает на равнину.

День прожит, солнце с вышины

Уходит прочь в другие страны.

Зачем мне крылья не даны

С ним вровень мчаться неустанно!

И внезапно Теслу осенило, как должен работать двигатель, над которым он так долго ломал голову! Наверное, он представил себе медленно вращающуюся вокруг своей оси Землю, над которой парит счастливый крылатый Фауст, спеша вдаль, за закатом.

Не катушка должна вращаться между двумя магнитами. Пусть магнит крутится в центре механизма, по окружности которого закреплены катушки! Он начертил схему тростью на земле – и друг его понял!

Снова переживая тот миг, спустя 20 лет Тесла напишет: «Я бы отдал тысячу тайн природы, которые мог бы при случае разгадать, за одну, которую вырвал у нее, несмотря на все препятствия, пусть бы и с угрозой для собственной жизни».

Ему еще придется поработать на своим изобретением, но в общих чертах это будет та самая машина, которую через шесть лет он представит Американскому электротехническому институту. Она будет работать, используя вращающееся магнитное поле.

* * *

Это эпохальное открытие не отвлекло Теслу от ежедневных обязанностей. К тому времени он уже работал на Центральной телефонной станции Будапешта. Там его быстро оценили, ведь беспокойный ум не дремал ни секунды: Тесла улучшил работу нескольких аппаратов и усовершенствовал телефонный усилитель. А вскоре ему подвернулась возможность переехать в Париж и получить должность в «Континентальной компании Эдисона».

Имя Томаса Алвы Эдисона известно во всем мире как синоним слова «изобретатель». Этот американец усовершенствовал телеграфный аппарат, пишущую машинку, создал телефонный микрофон и фонограф. Именно он построил первую электростанцию, снабжавшую энергией центр Нью-Йорка.

Эдисон был не только страстным изобретателем, но и успешным бизнесменом. Каждое свое открытие он тут же патентовал, то есть получал на него все законные права, запрещающие другим пользоваться этим открытием без его разрешения и без оплаты. А получив патент, начинал зарабатывать на нем деньги. В 1880 году он получил патент на усовершенствованную им лампочку. К 1883 году, когда Тесла поступил на службу в европейском отделении его компании, фирма Эдисона выпускала три четверти всех электрических лампочек в США!

Эдисон также планировал осветить с помощью электричества всю Европу. И конечно, знания и умения Теслы были его фирме весьма кстати.

В Париже Никола работал над постройкой центральной электростанции и освещением одного из главных театров французской столицы – Опера Гарнье. Его не раз отправляли в командировки по Франции и Германии.

Но, в отличие от Эдисона, Тесла деловым человеком не был.

Его очередная командировка затянулась на много месяцев. Он выполнял для фирмы очень важную работу в городе Страсбурге. Там пострадала не только техника, но и репутация компании: на торжественной церемонии по поводу электрификации станции, в присутствии кайзера Германии Вильгельма I, тысяча эдисоновских лампочек… взорвалась из-за короткого замыкания. Взрывом разворотило стену вокзала. К счастью, люди не пострадали, но скандал получился громкий.

Николе посулили много денег за то, чтобы восстановить освещение вокзала и уладить отношения с местными властями. Как всегда, он с энтузиазмом трудился с утра до ночи. Помимо технических работ, очень много времени отнимало общение с немецкими бюрократами. Хорошо, что Тесла в совершенстве знал несколько языков, в том числе и немецкий!

В Париж он вернулся с триумфом. Он с успехом выполнил сложнейшее задание!

Однако никакого вознаграждения он так и не получил. Управляющие долго морочили ему голову, пока он не понял: его попросту обманули.

Оскорбленный, он уволился из компании и решил отправиться в Америку.

В своих воспоминаниях он с юмором описывает свой отъезд. Как бежал за отошедшим поездом, в котором уезжали его вещи, деньги и билеты на пароход. Как сумел в последний момент попасть на борт корабля, отплывавшего в Нью-Йорк, имея при себе остатки имущества, несколько стихотворений и статей, пакет с вычислениями и чертежами летательного аппарата. Как проводил день за днем, глазея на океанские просторы. И как неприветливо встретила его Америка, где даже полицейский был груб, а дубинка его больше походила на оглоблю.

На самом деле, вряд ли это было так уж забавно. На билет до Нью-Йорка Никола потратил практически все деньги, которые у него были. И умудрился потерять и его, и билет на поезд из Парижа в портовой Гавр! Однако не сдался, добрался до корабля “Сатурния” и сумел убедить пустить его на борт. Его взяли лишь потому, что на его место никто не пришел, но почти все время морского путешествия Тесле пришлось провести на палубе. Путь до Нью-Йорка в те времена длился больше недели, и питаться все это время нужно было за свой счет. Тесле еще повезло: капитан заметил, как он сидит на корме с расчетами, заинтересовался и пригласил обедать вместе с ним. Однако в Америку Никола прибыл, имея в кармане всего несколько центов.

Шестого июня 1884 года он сошел по трапу с борта «Сатурнии». Он был в Нью-Йорке! И все здесь ему, приплывшему из «прекрасной, артистичной, очаровательной» Европы, показалось «механическим, грубым, непривлекательным».

Так он сам писал в своих воспоминаниях. Но сразу же признавался: вскоре мнение о том, что Америка на столетие отстает от Европы по уровню цивилизации, поменялось на противоположное.

Нью-Йорк в те времена был вовсе не таким, каким привыкли видеть его мы. Знаменитым небоскребам еще только предстояло быть построенными, и самыми высокими сооружениями в городе оставались шпили церквей. По Бродвею грохотали запряженные лошадьми повозки. Дворники шаркали метлами, убирая за ними конский навоз. По Гудзону вместо нынешних оранжевых паромов и моторных катеров сновали взад-вперед дымящие пароходы, парусные и колесные кораблики, а то и весельные лодки. И даже статуя Свободы, символ этого города, не встретила эмигранта Теслу – ее установят лишь спустя два года, в 1886-м.

Ошеломленный увиденным Никола пришел на Пятую авеню, в контору Эдисона. Тот показался Тесле воплощением Америки – неопрятный, шумный, грубоватый. Он сыпал непонятными европейцу шуточками и признавался, что наука его совершенно не интересует – он верит только в собственный опыт. Однако его энергия захватила молодого изобретателя, и на какое-то время Эдисон стал его кумиром. По его примеру Тесла даже научился сам чистить себе ботинки – дело обычное для американца, но абсолютно немыслимое для европейца среднего класса.

У него были с собой рекомендательные письма. Тесла рассчитывал, что в компании прославленного Эдисона ему дадут заниматься усовершенствованием двигателей и разрабатывать свой собственный, с использованием переменного тока. Однако он получил лишь скромное место инженера в ремонтной мастерской.

Обидно, конечно, но Тесла с энтузиазмом взялся за дело. Он верил, что сможет показать, на что он способен, и тогда к его идеям прислушаются.

Однажды на быстроходном пароходе «Орегон», на котором стояло электрооборудование эдисоновой фирмы, забарахлили оба генератора, подававшие освещение. Лайнер не вышел в рейс вовремя, и это грозило штрафами как пароходству, так и поставщику генераторов. Тесла отправился в порт и всю ночь разбирался с неполадками. К утру генераторы заработали. Возвращаясь домой в пять часов утра, он наткнулся на Эдисона с компанией. Тот засмеялся: «Ага, наш парижанин разгуливает по ночам!» Но узнав, что Никола починил оборудование на «Орегоне», изменил свое отношение.

Теслу перевели в исследовательскую лабораторию. Ему поручили совершенствовать двигатели постоянного тока, изобретенные самим Эдисоном. Это было не то, чем хотелось бы заниматься Николе, но он упорно работал. В течение года его рабочий день начинался в половине одиннадцатого утра, перетекал в рабочую ночь и продолжался до пяти часов следующего утра.

И снова, как это уже было в Европе, он столкнулся с обманом. Ему пообещали 50 тысяч долларов, если он усовершенствует электрическую машину Эдисона. Получив эти деньги, он мог бы заняться собственными исследованиями. И Тесла спроектировал целых 24 разновидностей этой машины, намного ее улучшив. Увы, управляющий заявил, что обещанная премия – просто шутка, очередная американская шутка, которую не понял Тесла.

Терпеть такую несправедливость он не пожелал. После этого случая он уволился из компании Эдисона.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Установкой каких приборов занималась будапештская компания, в которой Никола Тесла получил первую в жизни работу?

2. При каких обстоятельствах Тесла придумал электродвигатель, использующий вращающееся магнитное поле?

3. В компании какого известного американского изобретателя работал Тесла в Европе и в Америке? Чем он знаменит? Как сложилось их сотрудничество с Николой?


Глава четвертая. О «войне токов», Колумбовом яйце и миллионах Вестингауза



Американских шуток Тесла понимать не научился. Зато научился кое-чему другому. Он заметил, что в США любую новую идею ее автор стремится поскорее запатентовать, чтобы изобретение начало приносить деньги – и чтобы никто другой не мог сказать, что идея принадлежит ему. А еще американцы, вознамерившись заняться каким-нибудь прибыльным делом, сразу же создавали новую компанию.

Теперь так поступил и Никола. В то время газовые фонари повсеместно стали заменять дуговыми лампами. Такая лампа состоит из двух стержней, на которые подается электричество – и между ними возникает яркий разряд. Однако сделать так, чтобы разряд был постоянным и лампа горела ровным светом, было непросто. У Теслы были идеи, как этого добиться. Так что он основал свою компанию «Тесла электрик лайт энд маньюфэкчеринг». Получил патенты на коммутатор и регулятор для динамо-машин, вырабатывавших электричество, и на новую конструкцию дуговой лампы. И…

И снова оказался на улице. Деловой хватки ему по-прежнему не хватало, рекламировать свои услуги он не умел, а клиенты не спешили обращаться к неизвестному инженеру. Проситься обратно к Эдисону ему и в голову не пришло. Поэтому в следующие месяцы он брался за любую черную работу, какую мог найти. Побывал грузчиком, работал на стройке, копал канавы… И даже такая работа подворачивалась не всегда. Тесла голодал, спал где придется – и приходил в отчаяние. Похоже, ни его мозги, ни его изобретения никому не были нужны.

Но тут счастливый случай свел его с инженером Альфредом Брауном. Тот с интересом выслушал идеи Николы о генераторе переменного тока. Правда, деньгами он помочь не мог – у самого было всего 50 долларов. Однако свел Теслу с состоятельными знакомыми, убеждая их поддержать изобретателя.

Те сперва отнеслись к идеям Теслы недоверчиво. Говорят, ему удалось убедить их с помощью… яйца. Он напомнил своим будущим инвесторам историю о Колумбе: когда тому сказали, что открыть Америку наверняка было очень просто, тот предложил всем желающим попытаться поставить на стол яйцо вертикально, безо всяких подпорок. Ни у кого это не выходило до тех пор, пока мореплаватель не показал, как нужно действовать: с размаху опустить вареное яйцо на стол, чтобы скорлупа внизу треснула, смялась и ее поверхность стала плоской. «Так и с Америкой, – якобы сказал Колумб, – легким кажется то, что уже кем-то сделано».

Тесла рассказал эту историю и пообещал, что сумеет поставить яйцо вертикально, не разбивая его. И на следующую встречу действительно принес яйцо. Правда, оно было металлическим, покрытым медью. Тесла поместил его на металлическую «сковородку». Когда он подключил «сковородку» к построенному им генератору переменного тока, между катушками возникло вращающееся магнитное поле. Под его действием яйцо закружилось, стало кататься по сковородке, а потом, все так же кружась… стало вертикально на острый конец!

Такой впечатляющий эксперимент заставил толстосумов раскошелиться. И в апреле 1887 года наконец была создана «Электрическая компания Теслы». Она, как и прежняя, занималась изготовлением дуговых ламп. Но при этом у Теслы появилась еще и лаборатория со всем необходимым для его новых опытов оборудованием.

Наконец все то, что годами «варилось» в его голове, Никола смог воплотить в жизнь. Он днями и ночами пропадал в своей лаборатории, доводя до ума двигатель, работающий на переменном токе.

Большинство машин тогда по-прежнему работало на постоянном токе. Однако для этого они должны были находиться рядом с электростанцией, так как постоянный ток невозможно передать без потерь на большие расстояния. Из каждых 100 киловатт произведенной энергии уже через 50 км передачи терялось почти две трети.

А вот переменный ток, если повысить его напряжение с помощью трансформаторов, можно было передавать на любые расстояния. Вот только потом его пришлось бы снова «выпрямлять» в постоянный – ведь именно он использовался в двигателях!

Тесле это казалось бессмысленным. И в мае 1888 года он наконец получил патенты на свое изобретение, которое вынашивал так долго, – многофазные двигатели переменного тока. В этом двигателе было две катушки, расположенные на статоре. На каждую из них подавался переменный ток. Создаваемое электромагнитное поле «подталкивало» размещенный в центре магнит и таким образом заставляло вращаться ротор двигателя.

В первых двигателях Теслы было две катушки, поэтому они были двухфазными. Позже другие исследователи продемонстрировали, что трехфазный двигатель будет работать эффективнее. Мы до сих пор пользуемся в основном трехфазными двигателями. Однако патент на многофазные (все равно, двух– или трех-) машины был выдан Тесле, так что изобретателем считается он.

Вскоре он, по приглашению Института инженеров-электротехников, выступил с лекцией в Колумбийском университете. Там он продемонстрировал свой двигатель и рассказал о своих экспериментах с переменным током высокого напряжения и высокой частоты. Например, показал, что возле источника высокочастотного тока лампа может гореть, даже если к ней не подведены провода. И не просто гореть, а менять по желанию экспериментатора яркость света.

«Мы вращаемся в бесконечном пространстве с невообразимой скоростью, всё вокруг нас вращается, всё движется, везде есть энергия. Должен быть способ получать эту энергию напрямую. Тогда, получив свет из окружающей среды, получив от него энергию, когда любой тип энергии добывается без усилий из источника неисчерпаемого, человечество пойдет вперед семимильными шагами. Одна только мысль об этих замечательных возможностях расширяет наше сознание, укрепляет надежду и наполняет сердца высшим ликованием», – заявил изобретатель.

Выступление наделало шуму, о нем написали многие газеты – и слухи о молодом сербском ученом дошли до богатого нью-йоркского промышленника Джорджа Вестингауза. Вестингауз сам был изобретателем – например, созданный им пневматический тормоз для вагонов стали использовать везде в США, а вскоре – и во всем мире. А кроме того, он был хорошим бизнесменом, так что сумел оценить возможную выгоду от сотрудничества с Теслой.

Так что в один прекрасный день Тесла встретился с этим миллионером – высоким могучим мужчиной с огромными, как у моржа, усами. Вестингауз понравился Николе: он был дружелюбен и вежлив, в отличие от большинства американцев, с которыми изобретатель сталкивался до сего дня. Кроме того, он был конкурентом Эдисона во всем, что касалось развития электросетей. Так что Тесла недолго думал, когда Вестингауз предложил ему миллион долларов за патенты на электродвигатели переменного тока. Только выдвинул еще одно условие: пусть «Вестингауз электрик» платит ему по одному доллару за каждую лошадиную силу его генераторов, которые фирма установит в будущем.

Если бы промышленник мог представить себе, насколько востребованными станут генераторы Теслы, он бы, конечно, отказал. Но в то время даже он не мог этого предвидеть, и договор был заключен.

Сейчас некоторые исследователи утверждают, что «миллион Вестингауза» – всего лишь красивая легенда и что условия договора были куда сложнее. Но, во всяком случае, никто не спорит с тем, что Тесла получил огромную по тем временам сумму и что Вестингауз действительно был порядочным бизнесменом, в отличие от некоторых «шутников».

А в это время Эдисон, который оставался непоколебимым сторонником использования постоянного тока, развернул кампанию против Вестингауза и Теслы. Она приобрела такой размах, что получила название «Война токов».

Эдисон пытался доказать всем, что переменный ток, в отличие от постоянного, ужасно опасен. О любом несчастном случае с неосторожными монтерами или незадачливыми горожанами трубили все газеты. И даже новый метод казни – электрический стул – был введен по инициативе Эдисона, который таким способом пытался внушить отвращение к переменному току!

Одним из эпических «боев» в войне постоянного и переменного токов стало участие в Колумбовской выставке.

В 1893 году в Чикаго проходила грандиозная выставка, посвященная 400-летию со дня открытия Америки Колумбом. Для нее был построен целый «Белый город» на берегу озера Мичиган. Выставка должна была представить самые удивительные достижения цивилизации.

Конечно, в числе этих достижений было и электричество. На демонстрацию его чудес отвели целый павильон. А кроме того, всю огромную (280 гектаров!) территорию нужно было осветить новыми лампами. Электричество нужно было и для того, чтобы били фонтаны на искусственном озере, чтобы крутилось величайшее в мире «чертово колесо» высотой в 76 м, чтобы от павильона к павильону ездили экскурсионные паровозики. Грандиозной выставке требовалось в три раза больше электроэнергии, чем всему Чикаго. А ведь Чикаго тогда было пятым по величине городом мира, и жило в нем больше миллиона людей!

Это был очень выгодный контракт – и небывало громкая реклама. Разумеется, Эдисон и Вестингауз боролись за такую возможность! И тут Эдисона погубила жадность: предложение Вестингауза оказалось на миллион долларов дешевле, и контракт на электрификацию выставки достался ему.

1 мая 1893 года Колумбовская выставка открылась. Она продлилась полгода, и ее посетили более 27 миллионов человек. Во Дворце электричества, кроме прочих чудес, можно было увидеть персональную экспозицию Теслы: крутящееся «Колумбово яйцо», бьющие молниями трансформаторы, огромные надписи, выложенные светящимися трубками… А энергию для всей выставки вырабатывали двенадцать гигантских, по 70 тонн каждый, генераторов фирмы Вестингауза. Это была победа переменного тока.

На выставке Теслы были установлены светящиеся газоразрядные трубки, согнутые так, что образовывали имена Бенджамина Франклина, Майкла Фарадея, Джеймса Максвелла и Германа Гельмгольца. Через несколько лет такие трубки станут использовать для вывесок. Выстроенные на Манхэттене небоскребы зальются неоновыми огнями световых реклам. Вслед за Нью-Йорком разноцветные вывески осветят ночь в мегаполисах по всему миру. Но впервые таким способом было написано не название газировки или зубной пасты, а имена великих ученых.

После этого генераторы и электродвигатели Теслы начали устанавливать повсеместно. Они приносили прибыль и своему создателю, и фирме, которая поверила в него.

И вдруг оказалось, что эти победы могут обернуться для Вестингауза сокрушительным крахом!

К тому времени экономика США оказалась в тяжелом положении. Чтобы выжить, фирмы сливались, образуя акционерные общества. Во главе таких обществ уже не стоял единолично создатель и хозяин, ими управляли советы директоров. Таким образом фирма Эдисона вошла в состав «Дженерал электрик», а фирма Вестингауза объединилась с несколькими фирмами поменьше. И совет директоров этой новой фирмы обнаружил, что по соглашению 1888 года они должны Тесле больше 10 миллионов долларов!

Вестингаузу поставили ультиматум: либо он разрывает ранее заключенное соглашение, либо фирма разоряется и переходит в чужие руки.

Как уже говорилось выше, Вестингауз был порядочным бизнесменом. Он пошел к Тесле и прямо изложил ему суть дела. Он надеялся уладить дело полюбовно, однако никак не мог ожидать того, что случилось.

Узнав о непреодолимых трудностях, возникших перед человеком, которому он был обязан, Тесла просто достал из сейфа контракт и разорвал его в клочки. Он отказался от миллионов, но сохранил дело, которое казалось ему важным для всей науки и для всего человечества.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. История о каком знаменитом мореплавателе помогла Тесле получить у инвесторов деньги на свои исследования? Что еще вы знаете об этом человеке? Найдите в Интернете демонстрацию опыта Теслы с «Колумбовым яйцом».

2. Почему Тесла считал, что использовать переменный ток удобнее, чем постоянный? Кто был его главным противником во внедрении машин переменного тока?

3. В каком городе проходила выставка, где Вестингауз и Тесла одержали победу в «Войне токов»? Какие экспонаты были представлены во Дворце электричества?


Глава пятая. О славе, друзьях, пожаре и Ниагаре



Сотрудничество Теслы с Вестингаузом продолжалось несколько лет. Но в 1889-м Тесла решил все свое время посвятить собственным экспериментам. В идеях у него никогда не было недостатка, а теперь появились и возможности их воплотить. В следующие годы он создает несколько приборов, а уже существующие – совершенствует. Он много работает над своим резонансным трансформатором, который позволял получать ток очень высокого напряжения. Кстати, именно тогда Тесла предложил способ изолировать провода, погружая их в масло. Этот способ используется и сегодня, а масло так и называется – трансформаторным.

Смог изобретатель проверить и другие свои мысли. Он с интересом изучал воздействие электрического тока высокой частоты на человеческий организм. Он пропускал сквозь свое тело разряды в сотни тысяч герц и утверждал, что чувствует себя от этого бодрее. Также он помещал руку в мощное электрическое поле – и видел, как она очищается от приставшей грязи, а кожа становится лучше. (Таким же образом он «сдирал» краску с металлических деталей – после обработки на них не оставалось ни пятнышка!) Сегодня приборы для электротерапии широко применяются в медицине.

Другие его экперименты не были так безопасны для здоровья. Когда Тесла заинтересовался Х-лучами, которые в Европе исследовал Вильгельм Конрад Рентген (и которые в его честь мы сегодня называем рентгеновскими), он и их пытался использовать для улучшения самочувствия. Для этого он облучал по отдельности руки, глаза, голову. А чтобы получить качественный рентгеновский снимок, бывало, часами сидел под излучающим аппаратом.

«Икс-лучи» (X-rays), способные проникать сквозь непрозрачные предметы, немецкий профессор Рентген открыл в 1885 году. В 1901 году за свои исследования он удостоился Нобелевской премии по физике.

К счастью, он довольно скоро понял, что эти лучи не помогают, а вредят организму. Один из его помощников даже получил серьезный лучевой ожог. (После этого Тесла стал экспериментировать только на самом себе – он легко рисковал собой, но пришел в ужас, когда из-за его опытов пострадал другой человек.)

Однако и здесь Тесле удалось открыть человечеству новые перспективы. Например, он первым предложил использовать рентген для поиска в человеческом организме опухолей.

Слава Теслы росла и ширилась. Престижные американские университеты, Колумбийский и Йельский, присвоили ему степень почетного профессора. Вышла даже отдельная книга о его исследованиях. А лекции, с которыми он изредка соглашался выступить перед учеными и журналистами, каждый раз становились сенсациями.

На этих лекциях он не только рассказывал о своей научной работе, но и демонстрировал ее плоды. А они были такими, что за Теслой очень скоро закрепилась слава волшебника. Он пропускал ток сквозь собственное тело, но ток не причинял ему вреда, только заставлял светиться потусторонним светом. Его резонансный трансформатор испускал молнии длиной в несколько метров. Вообще, казалось, само пространство вокруг него заряжено электричеством и потрескивает. Один журналист писал о Тесле: «Он делит время на миллиарды секунд и вырабатывает энергии столько, что можно было бы обеспечить электричеством все Соединенные Штаты».

Известность Теслы давно уже вышла за пределы США. Его приглашали выступать в Европу. Ему аплодировали крупнейшие ученые в Лондоне, Париже, Берлине, Будапеште. В 1892 году посетил изобретатель и Сербию: хотя он и родился в Хорватии, но всегда считал себя сыном именно сербского народа. В Белграде его встречали восторженные толпы. Король Александр I Обренович наградил его орденом Святого Саввы II степени – «за службу в сфере образования, литературы, церкви и изящных искусств». А любимый поэт Теслы, Йован Йованович-Змай, посвятил ему стихи. В них ученого называли «сербским гением» и «сербским волшебником».

В этой же поездке его настигла печальная весть: тяжело заболела его мать Джука. Хоть они и не виделись много лет, Тесла постоянно переписывался с ней и сестрами. Услышав о ее состоянии, он бросил выступления и помчался в Госпич. Там он успел попрощаться с Джукой, самым дорогим человеком в своей жизни. Ее смерть стала для Теслы большим ударом.

* * *

О чудесах науки и прогресса Тесла рассказывал не только в аудиториях университетов. Не имевший ни семьи, ни собственного дома (всю жизнь он жил в гостиничных номерах), ученый устраивал пышные обеды для друзей и знакомых в отеле «Дельмонико». После застольных бесед, посвященных физике и электротехнике, он вел своих гостей в лабораторию и потчевал «на закуску» новыми и новыми чудесами.

Среди посетителей этих послеобеденных «экскурсий» были знаменитые писатели и композиторы. Тесла, например, был очень рад знакомству с Марком Твеном, книгами которого зачитывался еще в детстве, в Хорватии. Николу восхищали книги Твена, а тот был в восторге от чудес науки. Писатель с удовольствием навещал ученого в его лаборатории. Сохранились фотографии Марка Твена на фоне светящихся без проводов газоразрядных ламп. И другие, на которых писатель держит в руках провода, а между ними искрится разряд, похожий на шаровую молнию. Их близкая дружба с Теслой продлилась многие годы.

Интересно было изобретателю пообщаться и с другим писателем, Редьярдом Киплингом. Автор книг о приключениях Маугли даже вынес из разговоров с Теслой идею одного из своих «взрослых» произведений – научно-фантастического рассказа «Под покровом ночи».

Но лучшими друзьями Теслы всю жизнь оставались Роберт и Катрин Джонсоны. Роберт был главным редактором журнала «Century» («Век»), в котором печатались как литературные произведения, так и статьи о достижениях науки. Разумеется, журнал писал и об изобретениях Теслы.

Но Николу и Роберта связывала также и любовь к поэзии. Тесла передал новому другу свое увлечение сербской литературой. Особенно оба восхищались поэтом Йованом Йовановичем-Змаем. Роберт напечатал в своем журнале статью Теслы о Змае и помог выпустить сборник стихов сербских авторов.

Издатель так увлекся незнакомой культурой, что даже взял себе псевдоним Лука Филиппов – по имени народного балканского героя. Так он начал подписывать все свои письма к Тесле. А его очаровательная жена Катрин стала зваться «миссис Филиппов».

Кстати, Джонсон сложил стихи и о лаборатории Теслы – старомодно-напыщенные, но полные искреннего восхищения. «Здесь, в сумраке, где цифры лишь царят, готовится родиться благословенный дух, который откроет дорогу к лучшим временам и вселенскому добру», – писал восторженный поклонник ученого.

И вдруг, на пике своей славы, Тесла получил неожиданный и жестокий удар. Его лаборатория на Пятой авеню, его любимое детище, в котором он совершил столько открытий, в ночь на 13 марта 1895 года сгорела дотла. Несколько этажей в здании полностью выгорели – а с ними сгинули в пламени уникальные приборы, чертежи и расчеты.

Тесла пытался сохранять бодрость духа. Газетчики называли пожар «трагедией для всего мира». А он заявил, что это происшествие, конечно, замедлит его работу, но ничего непоправимого не произошло: все свои записи он сможет восстановить по памяти. На это необходимо лишь некоторое время. Единственное, о чем он, по его словам, жалел – о пропавших безвозвратно письмах с родины, от матери и сестер.

Ходили слухи, что эта катастрофа была не случайной. В организации поджога подозревали Эдисона. Однако сам Тесла отбрасывал такие подозрения. Хоть они и стали с Эдисоном противниками и конкурентами, в такой подлости обвинять его не стоило.

Долго горевать было некогда: приближался к завершению один из грандиозных проектов, в котором участвовал Тесла. Вот-вот должно было стать явью то, о чем он мечтал еще мальчишкой, строя свои водяные турбины.

И 25 августа 1895 года это случилось: на Ниагарском водопаде открылась гидроэлектростанция, которая смогла обеспечить энергией целый город – Буффало, лежащий неподалеку. По величине это был второй после Нью-Йорка город штата.

Ниагарский водопад (а точнее, целый каскад водопадов) расположен при впадении реки Ниагары в озеро Онтарио, на границе между США и Канадой. Его высота – более 50 метров. Люди и раньше пытались использовать его энергию, например, для обслуживания мельницы или лесопилки. В 1881 году была построена даже электростанция – но поскольку она вырабатывала постоянный ток, его нельзя было передавать на значительные расстояния. Так что целая ГЭС работала лишь на то, чтобы зажечь романтичные фонарики на мосту через водопад и осветить близлежащий поселок.

Благодаря же генератору переменного тока Теслы ситуация изменилась. На Ниагаре установили турбины, которые могли вырабатывать энергию до 100 тысяч лошадиных сил! И энергию эту стали использовать сперва в Буффало, а позже – и в других городах.

Газеты снова сообщали о триумфе Теслы и его генераторов. А сам он назвал станцию на Ниагаре одним из чудес века и признался репортерам: «Это намного превышает мои самые смелые ожидания… Все, над чем я трудился, и все, что предвидел, невиданным образом стало возможным».

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Для чего Никола Тесла использовал токи высокой частоты? Какие его эксперименты оказались опасными для здоровья? Как зовут ученого, который получил Нобелевскую премию за исследования «Икс-лучей»?

2. Какие известные писатели навещали Теслу в его лаборатории? Вспомните, какие их произведения вы знаете. С кем еще дружил ученый?

3. Какое событие неожиданно прервало исследования Теслы? Как он воспринял случившееся?

4. Найдите на карте Ниагарский водопад, на котором в 1895 году были установлены генераторы Теслы.


Глава шестая. О радиоуправляемых корабликах и опасных экспериментах



После пожара на Пятой авеню Тесле нужна была новая лаборатория. «Компания Ниагарских водопадов» помогла ему деньгами, и уже осенью он переехал на Хьюстон-стрит. Там, на верхнем этаже дома номер 46, он смог возобновить свои исследования, продолжая поражать мир новыми изобретениями.

Еще в начале 1890-х годов он много работал над созданием радиоприемников и передатчиков. «Беспроволочный телеграф» (как тогда называли радио) все решительнее готовился вытеснить обычный, в котором сообщения передавались по проводам. Над передачей сигналов с помощью электромагнитных волн работали многие исследователи того времени. Поэтому изобретателями радио в разных странах считают разных людей. Само это слово впервые употребил английский ученый Уильям Крукс, описывая электрические колебания, которые, в отличие от света, могут проникать и сквозь лондонский туман, и даже сквозь стены.

Некоторые считают, что пальма первенства принадлежит немецкому физику Генриху Герцу. Он еще в 1888 году построил примитивный передатчик и приемник, однако счел их бесполезными игрушками. Другие считают «отцом радио» русского ученого Александра Попова, который в 1895 году описал принципы действия беспроводной связи, а в 1897-м передал первую радиограмму (в ней были всего два слова – «Генрих Герц»). Третьи же придерживаются мнения, что эта честь принадлежит итальянцу Гульельмо Маркони, который объединил достижения Герца и Попова (а также многих других ученых) и первым успел запатентовать аппарат для приема и передачи сообщений. В 1897 году Маркони удалось передать сигнал сначала на 14 километров, потом – на 21 км и, наконец, на 23 км.

Однако сохранились свидетельства, что еще в 1893 году Никола Тесла запатентовал радиопередатчик. Тогда же он изобрел мачтовую антенну и с ее помощью в 1895-м сумел передать радиосигнал на расстояние более 30 км!

Патенты на свое изобретение он, как и Маркони, получил в 1897 году. Однако деловой хватки и умения рекламировать свои произведения у Теслы не было. Так что итальянец сумел захватить и европейский, и американский рынок, беззастенчиво пользуясь чужими достижениями.

Тесла несколько раз пытался судиться с Маркони, но безуспешно. Лишь в 1943 году, когда их обоих уже не было в живых, Верховный суд США признал, что первенство в создании «беспроволочного телеграфа» принадлежит Николе Тесле.

Самому же изобретателю было не до судебных разбирательств. На Электрической выставке 1898 года в Нью-Йорке он представил свое новое удивительное творение. В большой бассейн, где демонстрировались разнообразные «морские» приспособления, он запустил лодку необычных форм. Никола предложил присутствующим давать команды – и лодка начала послушно маневрировать. Она двигалась по бассейну с разной скоростью, мигала сигнальными огнями, останавливалась, поворачивалась…

Сейчас такой «фокус» не вызвал бы удивления – любой с детства видел подобные игрушки. Радиоуправляемые механизмы работают в жерлах вулканов, в океанских глубинах и даже на Марсе. Но в конце девятнадцатого века люди, наблюдающие за лодкой, движущейся по неслышному приказу, не могли поверить своим глазам!

Это казалось чудом не только рядовым посетителям выставки. Когда Тесла захотел запатентовать свое изобретение, его подняли на смех. «Никто тогда не думал, что существует малейшая возможность создания такого механизма», – вспоминал позже ученый. Лишь когда в Нью-Йорк приехал эксперт, который своими глазами убедился в существовании управляемого по радио устройства, изобретателю выдали документы.

Своими открытиями Тесла будоражил весь мир. Но еще сильнее он будоражил своих соседей. В любое время дня и ночи из лаборатории ученого с плотно зашторенными окнами могли раздаваться самые разнообразные шумы: что-то взрывалось, падало, шипело, стучало. В грозу окна, наоборот, открывались настежь – Тесла старался понять природу молнии и создать ее искусственно.

А однажды во всех домах его квартала вдруг закачались люстры и затряслись стены. Люди высыпали на улицы, решив, что началось землетрясение. Из полицейского участка, находившегося на той же улице, выбежали копы. Им не в первый раз приходилось сталкиваться с катаклизмами, вызванными опытами Теслы, так что они тут же устремились в его лабораторию.

И действительно оказались в эпицентре этого искусственного землетрясения. Потому что именно Тесла, испытывая свой прибор под названием осциллятор, вызвал вибрацию зданий во всей округе. Вибрацию такой силы, что дома чуть не развалились. А прибор, который стал ее причиной, никак не хотел отключаться! Так что Тесле пришлось разбить его кувалдой, прямо на глазах изумленных полицейских.

Как объяснил изобретатель, его прибор производил ультразвук. Человек не может уловить звуковые колебания такой частоты – в отличие, скажем, от дельфинов, которые общаются с его помощью. Или от летучих мышей, которым он позволяет летать в темноте, огибая любые препятствия. По убеждению Теслы, меняя частоту ультразвука, можно без труда разрушить любой предмет.

Рассказывают, что он проводил свои опасные эксперименты не только в лаборатории. Однажды, взяв небольшой осциллятор с собой, он отправился на стройку. Там привязал прибор к балке строящегося 10-этажного дома и включил. Уже через минуту от ультразвуковых колебаний тряслась не только балка, но и все здание. Рабочие в страхе разбегались. К счастью, в этот раз прибор не заело – Тесла смог быстро выключить его, и толчки тут же прекратились, не то дом рухнул бы. И таким способом, уверял ученый, он мог бы за несколько минут обрушить Бруклинский мост через Гудзон, а если подобрать нужную частоту колебаний – то и расколоть весь земной шар!

Эксперименты Теслы становились все масштабнее. Кроме работ с осциллятором он продолжал совершенствовать свой трансформатор. Тот уже позволял получать ток напряжением в четыре миллиона вольт. Заряды, срывающиеся с его верхушки, достигали 5-метровой длины, что грозило очередным пожаром.

Проводить такие опыты в Нью-Йорке, посреди густонаселенного района, было небезопасно. Тем более что изобретатель решил вплотную заняться вопросом беспроводной передачи энергии. А значит, ему требовалась уже не просто лаборатория, а целый полигон. Он обратился к знакомым с просьбой подыскать ему уединенное местечко. И вскоре его пригласили перебраться с Восточного побережья США вглубь страны – в городок Колорадо-Спрингс в Скалистых горах.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Как в конце XIX века называли радио? Каких ученых считают его создателями? Каков был вклад Теслы в развитие радиосвязи?

2. Какое изобретение Тесла продемонстрировал на Электрической выставке 1898 года в Нью-Йорке?

3. Почему изобретатель задумал перенести свои исследования из Нью-Йорка в Скалистые горы?


Глава седьмая. О минеральных источниках, молниях и их укрощении



Колорадо-Спрингс расположен в окружении гор, на высоте почти 2 тысяч метров над уровнем моря. Сегодня этот город известен как центр зимнего спорта. Здесь базируются Национальный Олимпийский комитет США, а также штаб-квартиры двух десятков разных спортивных ассоциаций.

Во времена же Теслы это был курорт с минеральными водами. Он назывался «Колорадские источники». Тесла же рассчитывал создать тут свой источник бесконечной энергии.

Ученый был в восторге от окружающей природы: идеально чистого прозрачного воздуха, яркого солнца, грандиозных горных хребтов… «В таких местах органы чувств испытывают физические изменения: глаза обретают исключительную зоркость, слух очищается и становится более восприимчивым к звукам», – писал он.

Но еще больше его радовала другая особенность этих мест. Здесь очень часто случаются грозы, с молниями, похожими на огромные ветвистые деревья. По утверждению Теслы, однажды за два часа он зафиксировал около 12 тысяч разрядов! А ведь именно молнии и стали в это время главным предметом его исследований.

Каждая молния – это мощный электрический разряд от одного до тысячи гигаватт. То есть в одно мгновение в молнии вырабатывается столько энергии, сколько тратит за год тысяча 100-ваттных лампочек. (Современной энергосберегающей лампочке питания нужно еще меньше, так что этой энергии хватило бы на год круглосуточного освещения квартир в нескольких высотных домах.)

Исследованиями этого явления занимались многие ученые. Некоторые из них погибли, пытаясь «поймать» молнию с помощью воздушного змея. Они поднимали его в грозовые тучи и ждали, когда разряд ударит в металлический штырь, закрепленный на полотнище, а потом «пробежит» по мокрой веревке до их лаборатории. За полтора столетия до опытов Теслы, в 1752 году, такой эксперимент удался одному из основателей США – Бенджамину Франклину (он был осторожен и не держал веревку от змея в руках). Именно он и придумал молниеотвод, который часто неправильно называют «громоотводом». Это металлический стержень, который устанавливают на крыше зданий; молния ударяет в него и уходит в землю – либо по самому стержню, если он другим концом вкопан в землю, либо по ведущим от него в землю проводам.

Тесла же не хотел, чтобы вырабатываемое молниями электричество рассеивалось. Для него молнии были способом передачи электроэнергии без проводов, и он мечтал сам овладеть этим искусством. Недаром же его друг Марк Твен прозвал Николу «повелителем молний»!

В Колорадо-Спрингс для его работы был построен большой ангар, начиненный аппаратурой. Возле него установили высокие металлические мачты и 60-метровую антенну с металлическим шаром на верхушке. От близлежащей электростанции в лабораторию протянули отдельный кабель.

С помощью сконструированных им приборов Тесла стал изучать, как во время грозы Земля «отзывается» на природные разряды. Его удивило, что самописец фиксирует большее возмущение от молний, бьющих вдали от лаборатории, чем когда гроза бушует прямо над головой. Более того, после удара молнии приборы улавливали «отклик» – и это было логично, ведь разряд уходил в землю. Однако через равные промежутки времени эти «отклики» возникали снова и снова, уже без разряда. И ученый предположил, что заряд, ушедший в землю, не угасает, а приводит к колебаниям, идущим вглубь и распространяющимся в разные стороны. То есть земля не «разряжает» молнию, а перенимает ее энергию.

Он назвал такое явление стоячими волнами, или земными постоянными волнами. С их помощью Тесла надеялся наладить передачу электроэнергии на любые расстояния, хоть на противоположную сторону планеты, используя Землю в качестве огромного «провода».

Эту теорию следовало проверить. Тесла решил направить в землю мощнейший заряд и проверить, что произойдет.

Для этого мачту с медным шаром на верхушке он подсоединил к гигантскому трансформатору. На него с электростанции Колорадо-Спрингс подавался ток напряжением в несколько тысяч вольт. В трансформаторе напряжение многократно повышалось, и разряд, который срывался с шара в землю, достигал миллионов вольт.

Первое испытание этой установки закончилось неудачно. Тесла с помощником включили трансформатор – и ночное небо расцветилось ярко-голубыми молниями, бьющими от медного шара. Напряжение росло, молнии увеличивались: они стали толщиной в руку, а длиной – 50 метров. У Теслы с помощником наэлектризованные волосы стояли дыбом, а на руках росли электрические «иголки». Все предметы искрились. Треск разрядов слился в сплошной грохот, слышный за многие километры. Минута, другая… Тесла ждал, что вот-вот его самописцы зафиксируют появление стоячей волны.

Но вдруг грохот смолк и молнии исчезли. Экспериментатор был в ярости: электростанция отключила питание! В самый ответственный момент!

Однако оказалось, что никто ничего нарочно не отключал. Просто из-за эксперимента… сгорел генератор на электростанции. Тесла не учел, что оборудование не рассчитано на такую нагрузку.

Генератор обещали починить в лучшем случае через месяц. Чтобы не ждать так долго, Тесла взялся за дело сам, и уже через неделю смог возобновить опыты. По его словам, он сумел добиться поставленной цели – передал энергию на другой край Земли, на острова посреди Индийского океана. Однако подтвердить это было невозможно: по понятным причинам, на островах не было принимающей аппаратуры.

Внятных отчетов Тесла тоже никому не предоставил. Зато, вернувшись в Нью-Йорк, показал друзьям уникальные фотографии, которые Роберт Джонсон потом напечатал в «Сенчури». На снимках – лаборатория, которую буквально пронизывают пучки исполинских разрядов, и мирно сидящий посреди этого светопреставления ученый. Воистину, повелитель молний!

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Чем славился город Колорадо-Спрингс в позапрошлом веке и чем известен сегодня? Какая его особенность привлекла Теслу?

2. Что вы знаете о молниях? Какой американский политик много сделал для их изучения?

3. Как планировал Тесла использовать энергию стоячих волн?


Глава восьмая. О «Всемирной системе», башне Теслы и Тунгусском метеорите



В Колорадо Тесла не только приручал грозу. Там он продолжал свои эксперименты с радиосвязью. Ему удалось передать сообщение на расстояние свыше тысячи километров. Более того – от утверждал, что однажды получил радиосигналы… с Марса!

Тогда многие верили, что марсианские «каналы» вырыты разумными существами, и буквально со дня на день ожидали первого контакта с инопланетянами – вспомним хотя бы роман Герберта Уэллса «Война миров» (1897 г.). Кстати, в своем следующем фантастическом романе – «Первые люди на Луне» – Уэллс прямо упоминает Теслу и его «контакт» с Марсом.

А по возвращении из Скалистых гор он взялся за крупнейший проект своей жизни, задуманный еще 10 лет назад, – создание Всемирной системы передачи энергии.

Деньги на этот проект он получил у известного миллионера Джона Пирпонта Моргана. Тот считал, что Тесла строит очередную радиостанцию, которая позволит Моргану стать главным игроком на рынке беспроводной связи. Ведь ученый обещал, что сумеет передавать сигналы через океаны, в Европу и даже в Азию!

Но планы Теслы простирались куда дальше. Он задумал создать сеть передающих и принимающих башен, по которым можно было пересылать на любое расстояние любое количество энергии и информации. Первую башню решено было возвести на острове Лонг-Айленд близ Нью-Йорка. Тесла купил 200 акров земли в Шорхеме, на северном побережье острова. По имени прежнего владельца участок назывался Уорденклиф – «Утес Уордена».

И в июне 1901 года началось грандиозное строительство. Деревянная Уорденклифская башня должна была быть почти 60-метровой высоты, а сверху на ней следовало установить купол 27 метров в диаметре и медный шар-излучатель. В строительной компании, которой были поручены работы, сомневались, что такое сооружение устоит под сильными зимними ветрами с океана. Однако Тесла был уверен в своих расчетах (и, кстати, совершенно справедливо). Под башней на десятки метров вглубь простирались подземные помещения, а также каналы, которые планировалось залить маслом.

Но Тесла решил не ограничиваться башней. Вокруг нее возводился еще и «радиогородок», в котором должны были проживать сотрудники передающей станции и исследовательских лабораторий. Для их семей тут же планировалось построить школы, магазины и даже кинотеатр. Сам Тесла почти каждый день приезжал за 60 миль из Нью-Йорка посмотреть, как продвигается строительство. И как только появилась такая возможность – поселился здесь, чтобы днем и ночью контролировать, как рождается его любимое детище. Рассказывают, что иногда он не спал по трое суток, монтируя и настраивая сложную аппаратуру.

На этот проект Тесла возлагал огромные надежды. Например, он обещал, что с помощью сети башен «Всемирной системы» можно будет связать воедино все телеграфные станции мира и обеспечить мгновенный обмен информацией между ними. Корабли в любой точке земного шара смогут обходиться без компасов и никогда не столкнутся, потому что их местонахождение будет постоянно известно. Тесла предвосхитил даже создание мобильного телефона. «Можно будет, например, с любого телефонного аппарата вызвать какого угодно абонента на земном шаре, – писал он. – Недорогой, величиной не более карманных часов, приемник даст ему возможность услышать, где бы он ни находился, на суше или на море, переданную с любого расстояния человеческую речь или музыку».

Факс, телетайп, GPS-навигатор, FM-радио, Интернет… Сегодня мы видим все это в нашей повседневной жизни. Но в начале ХХ века обещания Теслы казались фантастическими.

Однако колоссальный проект требовал и колоссальных затрат. И когда в 1903 году выделенные Морганом деньги закончились, почти завершенное строительство стало. Несмотря на уговоры Теслы миллионер не желал рисковать еще большими суммами. Морган видел одно – обещанной мощной радиостанции он не получил. А заоблачные планы ученого его не интересовали.

Тесла решил все же испытать не до конца оснащенную башню. В ночь на 15 июля 1903 года он включил рубильник, и черное небо осветилось молниями. Холодные электрические огни метались по медному куполу башни. Деревянные балки мерцали в голубоватом свете. Треск разрядов разбудил все окрестности, и к Уорденклифу стали сбегаться местные жители и репортеры. На следующий день газеты напишут, что Тесла «зажег небо».

Сам ученый не стал комментировать это представление, лишь намекнул, что дальше будет интереснее.

Тесле казалось, что подобный проект может привести в конце концов к прекращению войн и установлению вечного мира. Он писал: «Войны не избежать, пока не будет устранена материальная причина ее повторения, а это, в конечном итоге, есть обширное пространство планеты, на которой мы живем. Только путем упразднения расстояния во всех смыслах, таких, как передача информации, транспортировка пассажиров, энергоснабжение и передача энергии, когда-нибудь возникнут условия, обеспечивающие прочность доброжелательных отношений. Чего нам сейчас больше всего не хватает, так это тесных контактов и лучшего взаимопонимания между отдельными людьми и сообществами во всем мире».

Однако это было прощальное шоу Уорденклифской башни. Чуть ли не на следующий день из лабораторий стали выносить уникальное оборудование: его забирали, потому что Тесла задолжал за строительные работы, за электричество, за пользование землей… Ни Морган, ни кто другой из богатеев, к которым он обращался за помощью, не захотел выделить ни цента на продолжение его экспериментов. В конце концов за долги продали даже саму башню. Новые владельцы хотели устроить в ней консервную фабрику.

Все это ужасно ужасно подействовало на Теслу. Он впал в депрессию и страдал от приступов странной болезни, от которой у него дрожали руки, а тело сотрясали судороги. Он не хотел никого видеть, почти не выходил из своего номера. Лишь иногда ученый выбирался на Лонг-Айленд и часами стоял на ветру, глядя на заброшенную Уорденклифскую башню. Вид безлюдного «радиопоселка», где еще недавно кипела работа, угнетал его. Ведь он, казалось, был в двух шагах от того, чтобы дать миру неиссякаемый источник энергии, уникальную систему связи и еще тысячу вещей, о которых остальные не могут и помыслить!..

Увы, его «Всемирная система» так и не заработала. Забегая вперед, скажем, что, вопреки сомнениям строителей, Уорденклифская башня не упала под ударами зимних штормов. Она простояла еще полтора десятка лет, порождая среди местных жителей многочисленные легенды.

Когда Америка в 1917 году вступила в Первую мировую войну, по округе поползли слухи, что башню используют немецкие шпионы для передачи сообщений и чуть ли не для управления подводными лодками. И когда ее взорвали (а взрывать пришлось несколько раз – упрямое детище Теслы не хотело падать), все считали, что это сделали военные.

На самом деле Уорденклифскую башню свалили новые владельцы: решили продать ее на дрова, чтобы получить за бесполезную собственность хоть какие-то деньги.

В начале ХХ века вокруг имени Теслы уже сложилось множество легенд. Одна из них гласила, что опыты в Уорденклифе продолжались и после 1903 года. И что именно они стали причиной грандиозной катастрофы, которую мир знает как падение Тунгусского метеорита.

Катастрофа на реке Тунгуске в Сибири случилась 30 июня 1908 года. Очевидцы утверждали, что над тайгой пролетел огромный шар, похожий на медный самовар. Потом этот шар взорвался, повалив деревья на территории больше двух тысяч квадратных километров. По оценкам экспертов, сила взрыва в три раза превышала силу взрыва атомной бомбы в Хиросиме.

Что произошло на самом деле – неизвестно и сегодня, больше ста лет спустя. Самая распространенная версия – падение метеорита. Однако экспедиции, отправленные на его поиски, так и не нашли ни осколков, ни кратера. Некоторые считают, что это был взрыв болотного газа. Кое-кто, что крушение потерпел космический корабль пришельцев.

Ну, а часть исследователей утверждает, что Тесле все же удалось с помощью Уорденклифской башни перебросить на огромное расстояние сгусток энергии. К счастью, как благородный исследователь он выбрал для своего опыта наиболее безлюдный участок в глухой сибирской тайге.

История получила неожиданное продолжение в наши дни. В 2012 году группа энтузиастов объявила в Интернете сбор денег на создание Научного центра Теслы. За поразительно короткое время нужная сумма была собрана. Уорденклиф выкупили у штата Нью-Йорк, и теперь там планируют создать музей. А в сентябре 2013 года при участии президента Сербии в Уорденклифе открыли памятник Тесле – великому ученому и мечтателю.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Где и для чего Тесла в начале XX века построил гигантскую башню? Какой оказалась ее судьба?

2. Чего изобретатель надеялся достичь с помощью своей «Всемирной системы»?

3. Какое загадочное явление легенды связывали с тайными экспериментами Теслы?


Глава девятая. О Нобелевской премии, медали Эдисона и голубях



После неудачи с башней Никола Тесла оставил опыты по беспроводной передаче электричества. Время от времени он уверял друзей и журналистов, что продолжает работать над «Всемирной системой», однако теперь его внимание заняли эксперименты в других областях. Например, он создал новый тип турбины. Эта турбина отличалась от тех, которые восхищали его еще в школьные годы, когда он строил одну модель за другой. У нее не было лопастей, на которые подавался бы пар или вода. Их заменили тонкие диски, упрятанные под корпусом.

Тесла пообещал создать маленькую паровую машину, которая сможет уместиться в шляпе. И выполнил свое обещание. В день, когда ему исполнилось пятьдесят, 10 июля 1906 года, он продемонстрировал силовую установку чуть более 10 кг весом. Она развивала мощность в 30 лошадиных сил, что по тем временам было удивительно. Обычно для выработки такой энергии требовался куда более весомый агрегат.

Ученый верил, что его турбины произведут революцию. Следующие модели должны были стать еще мощнее и работать не на пару, а на газу, получаемом от сжигания керосина, бензина, угля и других видов топлива. «Моя турбина выбросит на свалку все тепловые двигатели в мире!» – заявил он одному из своих друзей.

Однако его триумф был преждевременным. Компании, которым он предложил свое изобретение, протестировали турбину. И пришли к выводу, что она не будет выгоднее старых. Да, у нее нет лопастей, которые часто ломаются. Но диски, установленные внутри, тоже не особо прочны, и их тоже придется менять. Да, ее мощность возросла до 200, а потом и до 650 лошадиных сил. Но традиционные турбины, хоть и не такие компактные, могли давать такую же энергию. И стоили они при этом дешевле.

Вопрос снова упирался в деньги. А их Тесла делать не умел. Множество компаний пользовались его изобретениями, не платя ученому за это ни гроша. Но он не был финансистом, и деньги его интересовали лишь постольку, поскольку давали возможность продолжать исследования. Спонсора для дальнейших работ над турбиной ему найти не удалось.

Спустя много лет принципы, положенные в основу работы турбины Теслы, приведут к созданию новых механизмов, в том числе авиационных реактивных двигателей. Ученый вновь опередил свое время, и современники не оценили его открытие.

* * *

Хотя в 1915 году могло показаться, что его ценят по достоинству. Одна из американских газет напечатала информацию о том, что Нобелевский комитет выбрал лауреатов этой престижной премии. Одним из людей, которых станут чествовать в Стокгольме, был назван Никола Тесла. Вторым же… его соперник и недруг Томас Эдисон!

Нобелевская премия по физике вручалась в столице Швеции Стокгольме с 1901 года. До 1915 года 17 человек успели стать ее лауреатами. В их числе были уважаемый Теслой Рентген и презираемый Маркони. Размер этой награды в те времена составлял 150 тысяч шведских крон, или 50 тысяч долларов. Если лауреатов было несколько, эта сумма делилась на всех.

Все американские газеты подхватили новость. Друзья поздравляли Теслу. Джонсоны даже подтрунивали, что теперь-то он зазнается и больше не заглянет к ним. А он вдруг заявил, что получать эту награду не намерен. Во-первых, ему было неприятно делить ее с Эдисоном. Хотя во всем мире тот был признан великим изобретателем, Тесла считал эту славу незаслуженной. По его мнению, Эдисон всего лишь ловко использовал труд и идеи других людей.

А во-вторых, ему казалось, что никакая премия не способна добавить блеска его славе. «Через тысячу лет будет много тысяч людей, которые получат Нобелевские премии. Но я имею не менее четырех дюжин работ, которые носят мое имя в технической литературе. Это – испытанные и вечные награды, выпавшие на мою долю. Целый мир трудов, за любой из которых я дал бы все Нобелевские премии, которые будут вручены в течение последующих нескольких тысяч лет», – написал он Роберту Джонсону.

А через несколько недель Нобелевский комитет официально объявил лауреатов. И оказалось, что ими стали отец и сын Брэгги. Они были награждены за заслуги в исследовании структуры кристаллов с помощью рентгеновских лучей.

В следующем году Нобелевская премия по физике не вручалась вовсе. Ни Тесла, ни Эдисон ее так никогда и не получили.

Это было не последнее недоразумение с наградами для Теслы. Прошел год – и его выдвинули на получение другого престижного приза. Его вручал Американский институт инженеров-электротехников, и о нем мечтали многие физики мира. Многие, но не Тесла. Ведь наградой была… золотая медаль Эдисона!

Сперва пятидесятилетний ученый категорически отказался от такого знака признания его заслуг. Эдисон просто примазывается к славе тех, кого награждают этой медалью, заявил он.

Однако позже сменил гнев на милость. Ведь вручения ему медали добился его давний друг и ученик Бернард Беренд. Так что 18 мая 1917 года в нью-йоркском Клубе инженеров выдающиеся электротехники собрались на церемонию чествования Теслы. Ученые в черных фраках и белых галстуках приготовились вручить медаль своему знаменитому собрату…

Вот только Теслы нигде не было! Его искали по всему клубу, но он как сквозь землю провалился.

К счастью, Беренд хорошо знал своего наставника. Взглянув на часы, он понял, где искать Теслу. Ведь это было шесть часов вечера – время, когда прославленный ученый кормил голубей. И действительно, он нашелся неподалеку. Птицы окружали Теслу воркующим облаком, садились ему на плечи и толкались у его ног.

То была одна из странностей, которых у великого изобретателя было множество. Он сам неоднократно в них признавался. Так, он всегда измерял в кубических сантиметрах и миллиметрах объем всего, что собирался съесть или выпить. Не носил перчатки дольше недели: покупал пару, а через семь дней выбрасывал и покупал новую. Не выносил вида персиков и жемчужин. Не мог дотронуться до чьих-то волос и старался не здороваться за руку. Каждое его действие должно было делиться на три этапа, иначе он начинал все сначала.

Это ни для кого не было тайной. И Беренд знал, что бесполезно пытаться отвлечь Теслу от того, что тот считал важным. Так что он просто дождался конца кормления голубей и пригласил виновника торжества в зал. Там Тесле вручили золотую медаль с выбитым на ней профилем его недруга. Беренд в приветственной речи напомнил, что если бы из повседневной жизни исчезли все изобретения ученого, то она изменилась бы до неузнаваемости. «Если бы мы вдруг захотели собрать результаты деятельности мистера Теслы и изъять их из промышленного использования, производственное развитие замерло бы, наши трамваи, троллейбусы и электропоезда остановились бы, в городах воцарился бы мрак, жизнь предприятий замерла», – сказал он.

Тесла произнес ответную речь, и праздничная толпа рукоплескала полету его научной фантазии.

* * *

Это были годы, когда в Европе шла кровопролитная война. Она началась в 1914 году после убийства в Сараево наследника престола Австро-Венгрии – эрцгерцога Франца Фердинанда и его жены Софии. Война эта длилась более четырех лет, привела к развалу четырех империй и унесла более 20 миллионов жизней. Сейчас мы называем ее Первой мировой. А тогда из-за невиданных прежде масштабов ее называли просто Великой.

Даже Америке, отделенной океаном от основных мест сражений, не удалось остаться в стороне. Германия развернула на море войну против всех. В 1915 году немецкие подлодки потопили океанский лайнер «Лузитания», направлявшийся из США в Британию с тысячей пассажиров на борту. А в 1917-м Штаты вступили в войну.

Тесла, которому к тому времени уже исполнилось шестьдесят, разумеется, не принимал участия в военных сражениях. Однако он следил за событиями в Европе и переживал за свою родину. После окончания войны Австро-Венгерская империя распалась – кстати, Никола предрекал это еще в 1914 году. Его родные Сербия и Хорватия стали частью Югославии.

Это государство (иначе оно называлось Королевство Сербов, Хорватов и Словенцев) очень ценило своего знаменитого земляка. В 1926 году, в честь его 70-летнего юбилея, король Югославии наградил Теслу орденом Святого Саввы I степени. А Белградский и Загребский университеты присвоили ему звание почетного доктора технических наук.

Однако ученый больше всего мечтал о мире, где кровопролитные войны стали бы невозможными. И путем к крепкому миру он считал науку.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Над улучшением какого устройства Тесла работал накануне своего пятидесятилетия?

2. Какая награда так и не была вручена ему, несмотря на шумиху, и какую Тесла получил, хотя поначалу и отказался? Каких лауреатов Нобелевской премии вы знаете?

3. В какой стране, образовавшейся после распада Австро-Венгрии, заслуги ученого были отмечены орденом Святого Саввы и званиями почетного доктора двух университетов?


Глава десятая. Об автомобилях, мечтах и памяти



Как уже неоднократно отмечалось, научные интересы Теслы отличались необычайной широтой. Лишенный возможности работать в хорошо оснащенной лаборатории и не имея средств на такие масштабные проекты, как Уорденклиф, он все же продолжал заниматься исследованиями в разных сферах.

Так, в 1916 году он получил патент на «индикатор скорости» – спидометр. Автомобили все еще оставались больше похожими на кареты, чем на современные машины, и стоили дорого. Спидометр, сконструированный Теслой, повышал цену еще сильнее, поэтому его устанавливали только на самые шикарные марки.

Такие изобретения приносили ученому кое-какой доход. Для автомобилей Тесла разработал еще один прибор – тахометр (он измеряет, сколько оборотов в минуту совершает коленчатый вал двигателя). Также он запатентовал спидометр и прожектор для железнодорожных локомотивов.

Но изобретателя волновали куда более глобальные проблемы. Своими проектами он делился в статьях для журналов. Например, в 1919 году в «Электрикал Экспериментер» появилась его автобиография «Мои изобретения».

Интересно, что редактором этого журнала, большим поклонником Теслы, был Хьюго Гернсбек, который в 1926 г. создаст первый в мире ежемесячник научной фантастики. По мнению Гернсбека, любая фантастическая теория могла уже завтра стать реальностью.

Наверное, никто не описывал жизнь Теслы интереснее, чем… сам Тесла. Поклонники журнала с удовольствием читали его воспоминания о том, как мальчиком он несколько раз чуть не погиб, но спасся благодаря пониманию физических законов. О том, как тяжелая болезнь закончилась чудесным открытием. Наверняка многие смеялись над описаниями немецкой бюрократии и парижского безденежья – о своих проблемах автор умел сообщать с неподражаемой иронией. Кроме того, статья была проиллюстрирована удивительными фотографиями и рисунками. Неудивительно, что после этой публикации число подписчиков журнала выросло до 100 тысяч!

Но главное – Тесла писал о будущем. О своих воплотившихся и ждущих воплощения идеях. О бескрылых реактивных самолетах, летающих с огромной скоростью. Об управляемых по радио автоматах, способных действовать как мыслящие существа. Об автомобилях, способных самостоятельно выполнять огромное количество разнообразных операций.

Некоторые проекты Теслы остались только на бумаге. А от некоторых не осталось ничего, кроме свидетельств очевидцев, похожих на сказки о лучшем мире.

Такой полулегендой звучит рассказ двоюродного племянника Теслы, Петра. Тот описывал путешествие с дядей, во время которого Тесла заменил бензиновый двигатель своего авто на электрический. Петр уверял, что они целый день катались без заправок по окрестностям Буффало. Вместо горючего мотор работал от «таинственного эфирного излучения». Сам же Тесла позднее рассказывал журналистам, что ездил на своем электромобиле целую неделю, разгоняясь до невозможных в те времена 150 км/ч.

Неизвестно, какой принцип использовал изобретатель и существовал ли в действительности его чудо-автомобиль. Зато мы знаем, что сегодня электроавтомобили завоевывают все большую популярность. Их производят практически все серьезные автомобильные компании, и их общая численность перевалила за миллион. По скорости они уже вполне способны потягаться с обычными машинами. А проехать на одной зарядке можно до 600 км – то есть, например, от Берлина до Варшавы или от Парижа до Лондона (если добираться через Евротоннель под проливом Ла-Манш).

Еще одно изобретение Теслы, на этот раз документально подтвержденное, – гибрид самолета с вертолетом. Летательные аппараты Тесла разрабатывал еще до переезда в Америку. Правда, раньше он был уверен, что будущее не за самолетами, а за воздушными шарами и дирижаблями. Было время, когда он вообще утверждал, что у аэропланов нет будущего и они никогда не смогут летать быстрее, чем плывет корабль.

Однако к 1920-м годам он изменил свое мнение. У машины, которую запатентовал Тесла в 1928 году, не было крыльев, а ее пропеллер мог менять свое расположение. При взлете и посадке он размещался сверху, как у вертолета. А при горизонтальном полете перемещался на нос, как у аэроплана. Изобретатель утверждал, что его аппарат может двигаться в любую сторону: вперед, вниз, вбок, – и развивать скорость до 400 миль в час (самолеты тогда летали в 2-3 раза медленнее). Кроме того, он использовал более безопасное топливо, чем традиционные самолеты: вместо бензинового мотора у него была турбина.

Увы, это был последний патент великого изобретателя. Его научная деятельность уже клонилась к закату. На склоне лет, как и почти всю свою жизнь, Тесла страдал от безденежья. Бизнесменом он так и не стал. Все деньги, которые получал за свои изобретения, он тратил на исследования. «Любой, кто поговорит с ним всего лишь несколько минут, решит, что наука – его единственная возлюбленная и что он больше думает о ней, чем о деньгах и славе», – писали о нем газеты.

Своей лаборатории у него давно уже не было. Ему даже нечем было оплачивать счета в отелях. И когда в очередной гостинице ему заявляли, что долг за комнату слишком велик, Тесла перебирался в другую. Так в течение нескольких лет он кочевал по нью-йоркским отелям, пока в конце концов не поселился в «Нью-Йоркере». Здесь он провел последние годы своей жизни.

Постаревший ученый почти ни с кем не встречался, кроме своего племянника Савы Косановича, сына сестры Марицы. Большинство друзей, в том числе Марк Твен, Роберт и Кэтрин Джонсон, уже умерли. В 1937 году сам Тесла попал под машину. После этого его здоровье сильно ухудшилось. Тем не менее он продолжал ежедневно кормить голубей и требовать от гостиничного персонала соблюдения его строгих правил.

В дни своих юбилеев он принимал поздравления со всего света: его чествовали университеты и великие ученые, в том числе Альберт Эйнштейн. Правительство Югославии пожаловало ему высокую награду – орден Белого орла I степени, а президент Чехословакии присвоил орден Белого льва. Король Югославии даже навестил Теслу во время своего визита в Нью-Йорк.

Иногда Тесла соглашался встретиться с репортерами и рассказывал им о своих новых идеях.

В январе 1943 года о встрече с известным ученым попросила жена тогдашнего президента Франклина Делано Рузвельта, Элеонора. Тесла согласился. Они должны были увидеться 8 января.

Но встреча эта так и не состоялась. В ночь с 7 на 8 января 86-летний Никола Тесла умер.

Двухкомнатный номер на 33-м этаже отеля «Нью-Йоркер», его последнее пристанище, до сих пор остается местом паломничества «тесламанов» всего мира. Двери номера украшает табличка с напоминанием о том, что здесь прожил десять последних лет великий ученый. Мемориальная доска в честь Теслы есть и на фасаде гостиницы.

Личные вещи и бумаги изобретателя его племянник Сава Косанович забрал на родину. Сейчас эти документы – более 160 тысяч страниц! – хранятся в Музее Теслы в столице Сербии Белграде. Он был основан в 1952 году и принимает более 200 тысяч посетителей в год. До сих пор его сотрудники изучают наследие своего великого земляка. Уже в XXI веке благодаря этим исследованиям были опубликованы научные дневники, тексты легендарных статей и лекций. И кто знает, какие удивительные идеи еще найдутся в бумагах прославленного Николы Теслы…

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

1. Какие приборы для автомобиля изобрел Никола Тесла?

2. Чем занимался изобретатель в последние годы своей жизни?

3. В каком городе находится музей, где хранятся большинство чертежей и рукописей Теслы?


Эпилог

После смерти Теслы легенды, которые ходили о нем и раньше, расцвели буйным цветом. Пошли слухи, что многие документы исчезли из отеля до того, как родные и близкие смогли попасть в номер изобретателя. Якобы американские спецслужбы оказались на месте первыми и изъяли самые секретные разработки ученого. До сих пор некоторые верят, что среди пропавших бумаг были описания «лучей смерти», способных за раз уничтожить 10 тысяч самолетов. А может, и готовый «убийственный» прибор!

Позже появилась история о секретном эксперименте, разработанном Теслой и поставленном через несколько месяцев после его смерти. Рассказывали, что целый военный корабль с экипажем в 200 человек исчез и снова появился, но уже за несколько десятков километров от места исчезновения.

Ему приписывали способность видеть будущее. Становился Тесла и героем фильмов, в которых демонстрировал чудеса телепортации и с помощью электрических разрядов создавал копии живых существ.

Однако не эти легенды навечно вписали его имя в историю науки. А построенный им многофазный генератор и двигатель переменного тока. Радио, эхолокаторы и дистанционно управляемые механизмы. Вклад в исследования рентгеновских лучей. Разработки летательных аппаратов с вертикальным взлетом и посадкой. Первые опыты в области радиоастрономии. А еще – озоновый генератор, неоновые лампы, газовые турбины, электрооборудование для автомобилей…

И, конечно, умение не только предсказывать, а и создавать будущее своими смелыми идеями и настойчивым трудом.


Важные даты

1856 – в ночь с 9 на 10 июля в деревне Смилян в семье священника появляется на свет будущий ученый Никола Тесла.

1863 – Никола вместе с семьей переезжает в Госпич, где учится в школе, а потом в реальном училище.

1874 – заканчивает реальное училище в Карлштадте (Карловаце).

1875 – получив разрешение отца, поступает в Высшую техническую школу в Граце, где увлекается исследованиями электричества.

1879 – смерть отца.

1881 – бросив учебу в Пражском университете, Никола переезжает в Будапешт, где устраивается в телефонную компанию.

1882 – открывает вращающееся магнитное поле и рассказывает о своем озарении другу – Анталу Сигети.

1883–1884 – работает в Париже в «Континентальной компании Эдисона», ездит по Европе, налаживая электрооборудование.

1884 – переезжает в США и устраивается в ремонтную мастерскую компании Эдисона.

1885–1886 – уйдя от Эдисона, разрабатывает дуговые лампы и получает первые патенты – на коммутатор и регулятор для динамо-машин.

1887 – создает «Электрическую компанию Теслы».

1888 – получает патент на многофазный электродвигатель переменного тока; начинает работать с миллионером Джорджем Вестингаузом и вступает в «войну токов» с Эдисоном.

1889 – Тесла уходит от Вестингауза и занимается собственными исследованиями: совершенствует резонансный трансформатор, изучает токи высокой частоты, рентгеновские лучи и радиоволны.

1892 – выступает с лекциями в Европе, приезжает в Белград, а также в Госпич, к умирающей матери.

1893 – участвует в Колумбовской выставке, представляя свои изобретения в собственной экспозиции; патентует радиопередатчик собственной конструкции.

1894 – знакомится с Робертом и Катриной Джонсонами, с которыми будет дружить всю жизнь, а также с Марком Твеном. Вместе с Робертом пишет о сербской поэзии, переводит стихи Змая.

1895 – пожар уничтожает лабораторию на Пятой авеню; на Ниагарском водопаде открывается электростанция, оснащенная генераторами переменного тока Теслы.

1898 – на Электрической выставке в Нью-Йорке Тесла демонстрирует радиоуправляемую модель корабля; в своей новой лаборатории проводит опасные опыты с осциллятором.

1899 – строит лабораторию в Колорадо-Спрингс, изучает молнии и стоячие волны; заявляет, что получил радиосигналы с Марса.

1901 – начинает строительство Уорденклифской башни в окрестностях Нью-Йорка. Башня должна стать первой во «Всемирной системе» передачи энергии и информации.

1903 – из-за отсутствия денег строительство башни останавливается, Тесла проводит ее единственное испытание.

1906 – Тесла представляет турбину весом 10 кг и мощностью в 30 лошадиных сил.

1908 – падение Тунгусского метеорита – событие, которое легенды связывают с тайными экспериментами Теслы.

1915 – в прессе появляются слухи о том, что Тесле и Эдисону присуждена Нобелевская премия по физике. Информация оказывается ложной.

1916 – изобретатель получает патент на спидометр для автомобиля; Американский институт инженеров-электротехников присуждает Тесле золотую медаль Эдисона.

1917 – взорвана Уорденклифская башня; Тесла получает медаль Эдисона.

1919 – в журнале «Электрикал Экспериментер» печатается автобиография Теслы «Мои изобретения».

1922 – получает патент на тахометр.

1926 – в честь 70-летия Теслы король Югославии награждает ученого орденом Святого Саввы I степени; Тесла становится почетным доктором технических наук Белградского и Загребского университетов.

1928 – Тесла патентует летательный аппарат без крыльев, способный двигаться в любом направлении.

1937 – попадает под колеса автомобиля в Нью-Йорке.

1943 – 86-летний Никола Тесла умер 7 января в отеле «Нью-Йоркер».

1952 – в Белграде (Сербия) открылся музей Теслы, куда племянник ученого Сава Косанович передал чертежи и рукописи; в честь Теслы назван астероид.

1960 – в Международной системе единиц появляется единица измерения магнитной индукции – «Тесла».

1970 – именем Теслы назвали кратер на обратной стороне Луны.

Поиск

Поделиться:

ФИЗИКА

ХИМИЯ

Яндекс.Метрика

Рейтинг@Mail.ru